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ProtEcCióN aMBieNtal...

Mensaje por sweet.kunoichi.ino el Dom Jun 08, 2008 12:13 am

En el próximo Día de la Tierra, piense en el planeta como
si fuera su cuerpo: nuestra salud está íntimamente
conectada con el mundo que nos rodea. Además de nuestra necesidad
de aire puro y agua potable, los científicos están
descubriendo nuevos efectos de los ecosistemas que nos afectan. Por
ejemplo, la destrucción de hábitats de vida silvestre
natural puede exponer a los humanos a nuevas enfermedades.


"Lo que realmente tenemos que entender son las consecuencias que tienen
las actividades como la desforestación, los viajes y comercio
mundiales y la intensificación de la agricultura en la
transmisión de las enfermedades de los animales silvestres",
afirma Jon Epstein, Ph.D., epidemiólogo veterinario del
Consortium for Environmental Medicine del Wildlife Trust. Por ejemplo,
la gripa aviaria se transmite de las aves silvestres a las aves de
corral, que a su vez pueden infectar a los humanos, como sucedió
en Turquía en enero de este año. "En Asia hay
probablemente mil millones de contactos anuales entre humanos y animales
y las probabilidades de contraer enfermedades como SRAS, gripa aviaria y
fiebre de Nipah aumentan exponencialmente", señala William
Karesh, director del programa de veterinaria de la Wildlife Conservation
Society, quien el verano pasado encontró el virus de la gripa
aviar H5N1 en aves migratorias en Mongolia. También ha estudiado
extensamente la fiebre de Ebola, rastreándola hasta el consumo de
animales silvestres, que está causando brotes de la enfermedad y
pérdida de biodiversidad.


Por nosotros mismos, podemos actuar para proteger la salud de la Tierra
y para involucrar a otros, en la casa, la escuela, la oficina y
también en las vacaciones. A continuación se describen
algunas oportunidades para que los consumidores ayuden a proteger
ecosistemas específicos y recursos generales como la
atmósfera terrestre.



SELVAS TROPICALES


Además de los estragos causados por la tala de árboles,
nuevas fotos desde satélites han demostrado que incluso la tala
selectiva en el Amazonas tiene muchas consecuencias, enviando a la
atmósfera 50 a 80 millones adicionales de dióxido de
carbono (CO2) cada año, según Gregory Asner, Ph.D., quien
trabaja en el Departamento de ciencias geológicas y ambientales
de la Universidad de Stanford. "Son muchos los efectos secundarios
causados por la tala selectiva", afirma Asner. Esto incluye
contaminación de vertientes de agua y fragmentación de
hábitats por las carreteras madereras, propiciando más
contactos humanos con vectores tales como los mosquitos transmisores de
paludismo o las garrapatas de la enfermedad de Lyme. "Con la
desforestación y la pérdida de agua potable aparecen
brotes de enfermedades", señala Karesh.


Los efectos del clima extremo empeoran con la desforestación.
Durante el tsunami de diciembre de 2004, "sobrevivió mucha
más gente que vive en la costa con manglares y arrecifes
intactos", dice Alfredo Quarto, director del Mangrove Action Project
(MAP). A menudo se talan los manglares para establecer efímeros
cultivos de camarón—más de 250,000 hectáreas de
antiguos bosques son ahora estanques camaroneros abandonados, sin vida.
Reconociendo que los manglares son una barrera esencial, las naciones
del sureste asiático los están volviendo a sembrar en
miles de acres.


¿Qué podemos hacer?

*Apoyar la protección de los manglares haciendo una
donación al MAP en www.earthisland.org/map.


*Comprar los camarones de Estados Unidos, capturados con trampa.


*Evitar los productos de cuidado personal con perfume de palo de rosa o
pau rosa del árbol brasileño en peligro de
extinción. Elegir más bien los perfumados con aceites
esenciales orgánicos.


*Comprar productos cultivados a la sombra, certificados por la
Rainforest Alliance, que también tienen salarios justos para los
trabajadores. Ensaye el Café Sombra ($10/12 oz., www.cafesombra.com),
chocolate Arriba de Plantations ($3.42/barra, www.ecochocolates.com) y
Chiquita Bananas. (Para mayor información, ver
www.rainforestalliance.org.)


*Pida a su oficina que compre papel reciclado Domtar Earthchoice
"Sandpiper" y Mohawk Options, ambas marcas certificadas por el FSC
(Consejo de manejo forestal) y hecho de productos 100 por ciento
reciclados post-consumidor.
(Ver www.domtar.com and www.mohawkpaper.com.)


REDUZCAMOS LA CANTIDAD DE CONTAMINATES Y GASES DE EFECTO DE INVERNADERO
EN LA ATMÓSFERA


El aire turbio no solo irrita los pulmones, sino que también
puede provocar ataques cardíacos, accidentes cerebro-vasculares y
asma. Y según la EPA (Agencia de protección del medio
ambiente), las temperaturas más cálidas pueden afectar a
quienes tienen problemas cardíacos y aumentar los niveles de
ozono a nivel de la tierra, que afecta los pulmones. Las temperaturas
más altas también ayudan a propagar enfermedades
tropicales como el paludismo en climas más moderados.


¿Qué podemos hacer?

*Comprar un TerraPass para compensar las emisiones de CO2 del
automóvil y financiar proyectos de energía limpia
(terrapass.com). Trees for the Future sembrará 400 árboles
por $40 (www.treesftf.org/donate.php).


*Ir al trabajo o de compras en bicicleta. Animar a los niños a ir
a la escuela en bicicleta (ver www.saferoutesinfo.org).


*En vez de volar, tomar el tren cuando sea posible:
En 2003, los jets de EE.UU. produjeron 229.1 millones de toneladas
métricas de CO2, casi 0,4 toneladas por pasajero. Si tiene que
volar, hágalo sin escalas.


HUMEDALES Y RÍOS

En 2005, la pérdida de humedales en Louisiana eliminó una
barrera de protección entre Nueva Orleáns y el Golfo de
México, agravando los efectos del huracán Katrina. Los
humedales protegen tanto la vida silvestre como los filtros naturales
que absorben los contaminantes del agua antes de que ésta llegue
al océano o a nuestros hogares. El efecto de los contaminantes
puede ser intenso: residuos de píldoras anticonceptivas en las
aguas negras han producido machos de carpa con características de
hembra. Y el popular herbicida atrazina está amenazando la
supervivencia a largo plazo de anfibios, según un estudio
publicado en Environmental Health Perspectives en enero de 2006.


¿Qué podemos hacer?

*Comprar una estampilla federal de pato para ayudar en la
adquisición de humedales ($15, www.duckstamp.com).


*No arrojar basura en los humedales.


*Adoptar un humedal de Adopt-A-Wetland en www.epa.gov/adopt/network.html.


*Para proteger los ríos del país, donar a
www.americanrivers.org.


OCÉANOS

Los químicos, las aguas residuales, los residuos de fertilizantes
y otra contaminación de la tierra llegan hasta el mar, para
perjuicio nuestro cuando nadamos o comemos mariscos de aguas
contaminadas. Según las Naciones Unidas, un tercio de las 146
zonas oceánicas muertas, por agotamiento de oxígeno, se
encuentra adyacente a las costas de EE.UU. En el Golfo de México,
una sola zona muerta abarca 7.000 millas cuadradas; le llegan millones
de toneladas de nitrógeno de abonos sintéticos y heces de
animales que drenan en el Mississippi y que ayudan a formar un "mar
rojo" de algas que pueden envenenar a consumidores de mariscos
inocentes. El mercurio neurotóxico que liberan las plantas
generadoras de energía a base de carbón y las
fábricas de cloro se ha concentrado en el pez espada, el albacora
y otros peces predatorios. La vida marina también está
amenazada por el comercio de más de 1.500 especies
exóticas y la exportación de coral ha afectado del 50 al
70 por ciento de los arrecifes del mundo.


¿Qué podemos hacer?

*No abonar excesivamente el jardín; dejar más bien los
recortes de pasto en el suelo. (Consultar el Informe sobre productos
para el cuidado del jardín en thegreenguide.com/reports.)


*Reducir la escorrentía de superficies impermeables canalizando
el agua de lluvia en los jardines y prados; usar ladrillos o gravilla
para los senderos.


*Comprar alimentos y algodón orgánicos certificados por el
USDA, cultivados sin abonos de nitrógeno sintético (ver el
Informe sobre ropa en www.thegreenguide.com/reports ).


*Comprar en granjas locales que protegen el agua. Para encontrar un
mercado de agricultores en su área, visite
ams.usda.gov/farmersmarkets/map.htm. Y haga planes anticipados: ahora es
el momento de adherirse a un grupo agrícola comunitario para
disfrutar de productos frescos durante todo el verano (visite
www.nal.usda.gov/afsic/csa).


*No comprar coral. Comprar peces como Royal Gramma y Yellow Tang,
certificados por el Marine Aquarium Council (www.aquariumcouncil.org) y
consulte el Informe sobre mascotas.


*Comprar pescado de pescaderías sanas (ver la lista de pescado
Fish Picks en thegreenguide.com).


*Evitar los cruceros que arrojan las aguas residuales al océano.
(Ver "Actuemos").



PASTIZALES


Los mares de pasto que una vez cubrían a los Estados Unidos se
han reducido a parches aislados por el desarrollo, la agricultura y las
carreteras. "Apenas en los últimos dos años, en la
región del Coteau de Missouri en Dakota del Sur, documentamos la
pérdida de más de 170.000 acres de pradera nativa",
declara Jim Ringelman, un director de conservación en la
organización sin fines de lucro Ducks Unlimited. Agrega que
"probablemente la razón principal es la extensión de la
soya Roundup Ready" a medida que los agricultores se están
pasando a esta variedad genéticamente modificada. Los resultados:
llegan más químicos al agua debido a la perdida de la
filtración natural de los pastos, mayor erosión del suelo
y, según el informe ornitológico de 2004 de la Audubon,
una reducción del 70 por ciento de la población de algunas
especies de aves de pastizales desde 1966.


¿Qué podemos hacer?

*Si usted es propietario de pastizales, participe en el Grassland
Reserve Program de la USDA para recibir ayuda para recuperación y
protección (www.nrcs.usda.gov/programs/GRP/index.html).


*Apoyar el proyecto Grasslands for Tomorrow de Ducks Unlimited para
preservar las grandes praderas (www.prairie.ducks.org, 701-355-3500). Ayudar
a proteger las aves de las praderas en www.audubon.org.


*Evitar los productos de soya genéticamente modificada comprando
productos orgánicos.



DESIERTOS


Los desiertos naturales no son tierras áridas baldías: los
desiertos del suroeste de Estados Unidos contienen casi el 10 por ciento
de todas las especies de plantas del país.


¿Qué podemos hacer?

*Al salirse de la carretera, permanecer en las rutas oficiales. "Los
vehículos todo terreno pueden crear rutas que dañan el
frágil suelo del desierto", afirma Sandy


Bahr, directora de educación en conservación del
capítulo del Gran Cañón del Sierra Club. Y
señala que los lechos secos de los ríos son "los peores
lugares para andar con el vehículo y a pie pues se perturba la
vida silvestre".


*Donar para la protección de las especies amenazadas del desierto
en www.sierraclub. org/wildlife/committee, 415-977-5500.


*No comprar artefactos arqueológicos, rocas, arena, animales o
plantas silvestres tales como cactus provenientes del desierto, excepto
de Desert Botanical Gardens (www.dbg.org) o de departamentos de
educación del Servicio de parques. Sí comprar
artesanías, semillas y productos de comerciantes nativos
americanos para apoyar sus comunidades y las especies nativas. Native
Seeds/SEARCH ayuda a preservar las líneas de semillas de
patrimonio (www.nativeseeds.org).


Por último, en este Día de la tierra celebremos nuestra
conexión con la naturaleza haciendo caminatas por los parques
locales, participando en las campañas de limpieza de las playas o
sencillamente dando un paseo hasta un estanque local para gozar de las
ranas (Para una lista de eventos consulte www.searthday.org.)

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